English version По-русски


World Electrotechnical Congress (hereafter referred as WELC) is the most representative congress of scientists and specialists from multiple countries, where achievements are estimated, problems and prospects of development world electrical engineering are discussed in all its aspects – scientific, technical, industrial, economic etc. The most important decisions on the organisation of the international cooperation of electrical engineers regarding standardization of terminology, physical electrotechnical units etc. are made on the Congresses. The Congresses history is eventful and very interesting. The first WELC took place 130 years ago (in 1881) in Paris, then the other eight Congresses were held before the First World War, only one Congress was held between the First and the Second world wars (in 1932), then in 45 years (in 1977) the 11th Congress – the most representative Moscow WELC – took place.

The first WELC

The first World Electrotechnical Congress was held from September, 15th to October 5th, 1881 in Paris at the minister of post and telegraph of France A. Kosheri’s initiative and chairmanship. A. Kosheri wrote to the president of France Z.Grevi about necessity of such form of international activity of electricians: “… At the present time no science, but the science about electricity, is reaching such fast successes, solving problems so important for an economic life of the science and, at last, rendering us such invaluable services in all our activity … During near forty years since the science about electricity has received such wide development, the countless number of scientific works has been accrued… Twenty years ago the industry arose from the science, and everyday it is moving with giant steps forward on the way of useful applications. The common standard language is needed, the certain measuring system is necessary which would be accepted by everyone obligatory. Though the successes, achieved by the science about electricity, are very important, there is lots of unclear and indeterminate. It is much interesting to find out and specify better a status of the electrical science and its application, to match and to compare research methods, and also to joint efforts to achieve and assure the success”.

The Congress has been dated for the 50 anniversary of discovery of the laws of electromagnetic induction by M. Faradey. Many countries were invited to take part in it. In the mean time the First International Electrotechnical Exhibition took place, where over 1760 exhibits were featured. About 250 specialists took part in the Congress, among them G. Gelmgolts, G. Kirhgof, R. Klauzius, V. Siemens, G. Videman, V. Thomson, D. Relej, Z. Duma, M. Depre, A. Stoletov, E. Lents, V. Chikolev, P. Yablochkov, etc.

Six general sessions were held, and three sections for discussion of special questions run: scientific; telegraphy and railways; other applications of electricity. One of the topical questions, discussed on a scientific section under the chairmanship of academician Z. Duma, was a question “about electrical units”. To solve this question the separate commission was set up. Professor of the Moscow University A. Stoletov took an active part in commission work. At this commission suggestion WELC made decision as follows:

  1. The basic metric units were specified for electric measurements: centimeter (length), gram (weight), second (time). All the derivative units based on this system, were denoted with CGS letters.
  2. Unit of resistance (Ohm) was defined as unit of resistance of a column of mercury with 1 mm2 cross-section at 0оC temperature.
  3. The first International commission was assigned to define a height of the column conforming to 1 Ohm.
  4. Ampere – a unit of measure of a current at 1 Volt voltage and at 1 Ohm resistance of a circuit.
  5. A unit of measure of electric charge which transferred with 1 Ampere per 1 second was termed Coulomb.
  6. Capacitance of a conductor charged with 1 Volt to 1 Coulomb was termed as 1 Farad.
Thus, uniform measurement was achieved in the electrical science and engineering, there was no such uniform in the other fields. It should be noted that WELC and the Electrotechnical Exhibition held together became a model for further similar events.

The second – the tenth WELC

The second World Electrotechnical Congress took place from 24th to 31st of August in 1889 in Paris during the World Exhibition. 600 specialists, among them P. Curie, G. Hertz, K. Potje, V. Thomson and S. Tomson, T. Edison, N. Tesla, V. Veber, S. Arrenius, A. Stoletov, etc., participated in its work. The main scientific event was G. Hertz’s demonstration of experiments that sustaining Maxwell’s theory of uniformity of nature of light and electrical phenomena. The following units were specified at the Congress: joule, watt and decimal candle.

The third Congress was from 7th to 15th of September, 1891 in Frankfurt-am-Main with the participation of 700 specialist from 12 countries. The greatest interest on it was aroused by G. Veber's report “the General theory of electric filament lamps”; V. Pris’s report “Progress in telegraphy and a telephony in England” and M. Dolivo-Dobrovolsky’s report “Electrical transfer of work by means of alternating current”. The congress worked together with the Electrotechnical Exhibition. To its opening M. Dolivo-Dobrovolsky projected and built the largest three-phase power transmission 170 km length with three-phase generators, transformers, motor. The age of three-phase current has begun.

The fourth WELC was held from 21st to 24th of August, 1893 in Chicago during the World Columbian Exposition. At its general session V. Pirs's report “Signaling through space per electromagnetic oscillations” and S. Thomson’s report “Telephony through the ocean” was heard. The Congress defined the ways of embodiment of etalons and names of the main electric units: ampere, volt, ohm, watt, candle; discussed the international notation system.

The fifth WELC, which took place in the end of May – the beginning of June, 1896 in Geneva, specified photometric quantities and units: illumination (lux), luminous flux (lumen) and luminance.

The sixth Congress was held in August, 1900 in Paris together with the World Parisian Exhibition. The Congress recommended a name gauss for the unit of magnetic density, and maxwell for unit of a magnetic flux. Questions of industrial and economic character were in the focus of attention of the Congress.

Седьмой ВЭЛК работал одновременно с промышленной выставкой с 12 по 17 сентября 1904 г. в Сент-Луисе (США). На нем была принята резолюция об образовании Международной электротехнической комиссии (МЭК) – первой международной организации для осуществления стандартизации номенклатуры и технических характеристик электрической аппаратуры и электрических машин.

Восьмой конгресс проходил одновременно с электротехнической выставкой с 14 по 20 сентября 1908 г. в Марселе с участием представителей 12 стран и решил ряд технических и административных задач электротехники.

Девятый ВЭЛК совместно с МЭК и электротехнической выставкой состоялся 10–16 сентября 1911 г. в Турине (Италия). На нем работали 8 секций: машины и трансформаторы; установки, центральные станции, распределительные устройства, канализация; измерительные приборы и методы измерений, защита установок, разное; электрическое освещение и отопление; электрическая тяга; телеграфия и телефония; аккумуляторы, электрохимия, электрометаллургия, разное применение; тарифы, налоги, законодательство.

Десятый конгресс работал с 5 по 12 июля 1932 г. в Париже и был посвящен 50-летию первого ВЭЛК. В нем приняли участие 1300 представителей из 35 стран. Советская делегация была представлена следующими учеными и специалистами: И.Г. Александровым, А.Е. Алексеевым, С.А. Векшинским, В.П. Вологдиным, А.Ф.Иоффе, Л.И. Мандельштамом, В.Ф. Миткевичем, М.А. Шателеном. На конгрессе работало 13 секций и было сделано 330 докладов. Об атмосфере конгресса в журнале «Электричество» отмечалось: «…Прения по некоторым вопросам проходили довольно вяло, и конгресс был заполнен огромным количеством представителей коммерческих организаций и фирм, конкурирующих между собой, что… мешало многим договаривать до конца…».

Одиннадцатый и двенадцатый московские конгрессы.

Крупнейшим за всю историю проведения конгрессов стал 11-й ВЭЛК, прошедший одновременно с Международной электротехнической выставкой «Электро-77» с 21 по 25 июня 1977 г. в Москве. В его работе приняли участие специалисты из 42 стран, на пленарных заседаниях присутствовало около 5000 человек, на секциях – более 2700. Открывая ВЭЛК, министр электротехнической промышленности А.К. Антонов сказал: «…В электротехнике, как, может быть, ни в одной другой отрасли, удивительно ярко переплетаются многие области науки и техники – физика, химия, техническая кибернетика, электронная автоматика, электровакуумная и ультразвуковая техника, металлургия, радиотехника и т.д. На стыках этих направлений главным образом и рождается принципиально новая техника, образующая прочный фундамент развития «трех китов» технического прогресса – энергетики, технологии, материалов.

Генераторы предельных мощностей для тепловых, атомных и гидроэлектростанций, установки управляемого термоядерного синтеза, криотурбогенераторы, сверхпроводящие кабели, автоматизированные электромеханические комплексы и устройства, плазменные электропечи, «теплые» сверхпроводники – эти и многие другие виды новейшего электротехнического оборудования, о которых пойдет речь на конгрессе, во многом определяют повсеместный прогресс завтрашнего дня. Эта техника, бесспорно, перешагнет в 2000 год».

«…Весь макро- и микромир современной электротехники – от сверхмощных генераторов и электрических печей до микроминиатюрных элементов логики – активно участвует в решении актуальнейших проблем современности. Речь идет о таких коренных проблемах, как преодоление энергетического кризиса, освоение космического пространства, сохранение в чистоте воздуха нашей планеты, передача машине функций непосредственного управления производством. В конце концов, речь пойдет на конгрессе об участии в создании большой взаимоувязанной и комплексно развивающейся системы «человек-природа».

Важнейшие направления работы конгресса были связаны с проблемами генерирования электроэнергии, электропередачи, сверхпроводимости, физических и химических преобразователей, электротермии и электросварки, электропривода, микроэлектроники и ЭВМ, новых материалов, быта и медицины. Конгресс был исключительно представительным, в числе авторов докладов от нашей страны были: Н.Г. Басов, А.М. Будкер, Е.П. Велихов, В.Л. Гинзбург, И.А. Глебов, Н.С. Лидоренко, В.Н. Туткевич, А.Е. Шейндлин, Н.Н. Шереметьевский и др.

В первое 30-летие проведения Всемирных электротехнических конгрессов (1881–1911 гг.) они проходили обычно один раз в три года. В последующее столетие было проведено только два конгресса (в 1932 и 1977 г.), причем последний – московский конгресс был проведен на высоком представительском и научном уровне, который повторить в современных условиях крайне сложно. Вместе с тем сама форма работы международного электротехнического сообщества – ВЭЛК необычайно продуктивна и привлекательна, особенно, в глазах российских электротехников, не избалованных крупными международными съездами. В этой связи традицию проведения конгрессов следует сохранить и всячески поддерживать. Следует заметить, что в конце ХХ века Академия электротехнических наук РФ (АЭН РФ) выступала с инициативой проведения конгресса в Москве, которая была поддержана Минэкономики России, Миннауки России и Российской академией наук. В начале 1998 г. было издано распоряжение Правительства Российской Федерации о проведении Всемирного электротехнического конгресса в июле 1999 г. Однако затем организаторы этого мероприятия , учитывая его реальный уровень по сравнении с уровнем конгресса 1977 г., приняли решение понизить его статус и назвать Всероссийским электротехническим конгрессом с международным участием.

XXI век ставит перед мировой электротехникой не менее сложные и амбициозные задачи чем век XIX и ХХ. Прежде всего это задачи создания все более «разумных» (интеллектуальных) электротехнических устройств и систем. Обсуждение этих задач на мировом уровне во всех их аспектах – научном, техническом, промышленном, экономическом, социальном, этическом было бы крайне желательным. XXI век дает к тому же и новые, ранее невиданные возможности, порожденные революционным развитием информационных технологий (интернет и т.д.). Учитывая, что 2011 г. юбилейный – год 130-летия первого ВЭЛКа, а также год 90-летия Всероссийского электротехнического института (ВЭИ) АЭН РФ приняла решение инициировать проведение очередного ВЭЛКа в Москве в начале октября 2011 г. В перспективе АЭН РФ планирует проводить такие конгрессы на регулярной основе с периодичностью один раз в несколько лет.

Badge of participant WELC-1977

Commemorative badge WELC-1977

Reply service badge WELC-1977

Stamp of the USSR 1977 with the Congress emblem on it

Participation cost in WELC-1977

Версия для печати